¿El Chatbot es publicidad o daño? Los adolescentes presionan para ampliar la alfabetización en IA

A finales del año pasado, a muchos adolescentes les resultó difícil saber qué hacer con la nueva ola de chatbots de IA.

Los profesores han advertido a los estudiantes que no utilicen bots como ChatGPT, que pueden fabricar ensayos que parezcan humanos, para hacer trampa en sus tareas. Algunos multimillonarios tecnológicos promocionaban los avances en inteligencia artificial como fuerzas poderosas que seguramente remodelarían la sociedad. Otros titanes de la tecnología vieron los mismos sistemas como poderosas amenazas preparadas para destruir a la humanidad.

Los distritos escolares no ayudaron mucho. Muchos respondieron prohibiendo los bots, al menos inicialmente, en lugar de desarrollar enfoques más mesurados para presentar la IA a los estudiantes.

Ahora, algunos adolescentes están pidiendo que sus escuelas vayan más allá de los miedos y las narrativas fantásticas de Silicon Valley y brinden experiencias de aprendizaje de IA más amplias que estén firmemente ancladas en el presente, no en la ciencia ficción.

«Tenemos que encontrar algún tipo de equilibrio entre ‘la IA gobernará el mundo’ y ‘la IA acabará con el mundo'», afirmó Isabella Iturrate, alumna de 12º grado de la escuela secundaria River Dell en Oradell, Nueva Jersey, quien alentó a su escuela a apoyar estudiantes que quieren aprender sobre inteligencia artificial, «pero será imposible encontrarlo sin utilizar la inteligencia artificial en el aula y hablar de ella en la escuela».

Los estudiantes hablan en un momento en que muchos distritos escolares apenas comienzan a definir la “educación en IA” y consideran cómo podría integrarse con cursos existentes como informática, estudios sociales y estadística. Los influencers externos tienen sus propias ideas.

Gigantes tecnológicos como Amazon, Microsoft y Google están alentando a las escuelas a enseñar las habilidades profesionales de IA que la industria necesita. Algunos grupos sin fines de lucro quieren que las escuelas ayuden a los estudiantes a desarrollar una lente más crítica para centrarse en las tecnologías emergentes, incluido el examen de los riesgos y los impactos sociales de la IA.

La semana pasada, durante un evento en la Casa Blanca, la Fundación Nacional de Ciencias anunció nuevas subvenciones para programas que preparan a los estudiantes para carreras en inteligencia artificial. Y la Asociación de Profesores de Ciencias de la Computación, un grupo sin fines de lucro cuyos principales donantes incluyen a Microsoft y Google, dijo que desarrollará estándares educativos para incorporar la inteligencia artificial en la educación de ciencias de la computación desde jardín de infantes hasta el grado 12. Amazon dijo que donará 1,5 millones de dólares al grupo de profesores para la educación en IA y proyectos relacionados.

Los adolescentes tienen sus propias ideas sobre lo que quieren aprender sobre la inteligencia artificial, pero las escuelas públicas rara vez permiten que los estudiantes impulsen cambios en el plan de estudios o den forma a cómo quieren aprender. Eso es lo que hace que la campaña educativa sobre IA para estudiantes en River Dell High sea tan inusual.

Todo comenzó el invierno pasado cuando el Club de Derechos Humanos de la escuela, dirigido por la Sra. Iturrate y otros dos estudiantes, decidió realizar una investigación sobre chatbots basados ​​en inteligencia artificial. Los estudiantes dijeron que inicialmente les preocupaba la idea de que los sistemas de inteligencia artificial generativa, entrenados en vastas bases de datos de texto o imágenes digitales, pudieran reemplazar a escritores, artistas y otros trabajadores creativos.

Luego aprendieron más sobre casos de uso positivos de la IA, como la predicción de ondas gigantes o pliegues de proteínas, que podrían acelerar el desarrollo de nuevos fármacos. Esto hizo que los estudiantes temieran que sus profesores pudieran limitar la exposición de los estudiantes a la IA centrándose únicamente en las trampas habilitadas por los chatbots.

Los líderes del club consultaron a su asesor, Glen Coleman, un profesor de estudios sociales que anima a los estudiantes a desarrollar sus propias perspectivas. Y decidieron desarrollar una encuesta para evaluar el conocimiento y el interés de sus compañeros de clase en los chatbots basados ​​en IA.

River Dell High, que atiende a unos 1.000 estudiantes en un enclave de clase media alta del condado de Bergen, no es una escuela pública típica. Cuando el Club de Derechos Humanos propuso realizar la encuesta de IA en toda la escuela la primavera pasada, el director, Brian Pepe, estuvo de acuerdo con entusiasmo.

Más de la mitad de la escuela (512 alumnos de 9º a 12º grado) respondieron al cuestionario anónimo. Los resultados fueron sorprendentes.

Sólo 18 estudiantes informaron haber usado ChatGPT para plagio. No obstante, la gran mayoría de los estudiantes dijeron que hacer trampa era el principal objetivo de sus profesores durante las discusiones en el aula sobre los chatbots basados ​​en IA.

Más de la mitad de los estudiantes dijeron que sentían curiosidad y entusiasmo por ChatGPT. Muchos también dijeron que les gustaría que su escuela proporcionara pautas claras sobre el uso de herramientas de inteligencia artificial y enseñara a los estudiantes cómo usar chatbots para mejorar sus habilidades académicas.

Los estudiantes que desarrollaron la encuesta también tenían otras ideas. Creen que las escuelas también deberían enseñar a los estudiantes sobre los daños de la IA.

“La IA es en realidad un enorme problema de derechos humanos porque perpetúa los prejuicios”, dijo Tessa Klein, estudiante de décimo grado en River Dell y codirectora del Club de Derechos Humanos. «Sentimos que necesitábamos que nuestros estudiantes aprendieran cómo estos sistemas de inteligencia artificial crean estos prejuicios y cómo identificarlos».

En junio, Pepe pidió a los dirigentes del club que presentaran sus conclusiones a los profesores. Los estudiantes utilizaron datos de encuestas para demostrar el interés de sus compañeros de clase en oportunidades más amplias para aprender y utilizar la IA.

Pepe dijo que espera que los estudiantes de secundaria eventualmente puedan tomar cursos de IA a su propio ritmo. Por ahora, planteó la idea de un “laboratorio de IA” más informal en la escuela durante la hora del almuerzo, donde los estudiantes y profesores pudieran experimentar con herramientas de IA.

«No quiero que AI o ChatGPT se conviertan en un juego de ping-pong en el que simplemente nos atrapan sopesando los aspectos positivos y negativos», dijo Naomi Roth, una estudiante de 12º grado que ayuda a dirigir el Club de derechos humanos. «Creo que los niños deben poder criticarlo, evaluarlo y utilizarlo».