Dimitirá el presidente del poderoso sindicato de trabajadores de servicios

Mary Kay Henry, presidenta del Sindicato Internacional de Empleados de Servicios, uno de los sindicatos más grandes y políticamente más poderosos del país, anunció el martes que renunciaba después de 14 años en su cargo.

La Sra. Henry fue la primera mujer elegida para dirigir el sindicato, que representa a casi dos millones de trabajadores, incluidos conserjes y asistentes de atención médica domiciliaria, tanto en el sector público como en el privado.

Bajo su liderazgo, lanzó una importante iniciativa conocida como Lucha por $15, que buscaba organizar a los trabajadores de la comida rápida y presionar por un salario mínimo de $15. Henry, ganándose a los escépticos en las filas, argumentó que el sindicato podría lograr avances a través de una campaña de base amplia dirigida a la industria en su conjunto y no a los empleadores individuales.

Los expertos laborales y funcionarios de la industria citan la campaña como una fuerza importante detrás de aumentos significativos del salario mínimo en estados como California y Nueva York y ciudades como Seattle y Chicago. También patrocinó una reciente ley de California que crea una junta para fijar un salario mínimo en la industria de la comida rápida, que pasará a ser de 20 dólares la hora en abril, y para proponer nuevas normas de salud y seguridad.

Ruth Lechero, Un sociólogo laboral del Centro de Graduados de la Universidad de la Ciudad de Nueva York, dijo que el sindicato dirigido por la Sra. Henry estaba “dispuesto a asumir riesgos con algunas iniciativas bastante audaces” y calificó la lucha por los 15 dólares como un “logro extraordinario”.

Pero la campaña no sindicalizó a los trabajadores a gran escala y no les permitió negociar convenios colectivos con sus empleadores.

El mandato de Henry coincidió con una serie de desafíos legislativos y legales a los sindicatos, incluidas leyes estatales que revocan los derechos de negociación colectiva y permiten a los trabajadores optar por no pagar cuotas sindicales que alguna vez fueron obligatorias, así como un fallo histórico de la Corte Suprema que permite a los empleados públicos hacer lo mismo.

Bajo el control de Henry, la afiliación sindical se ha mantenido prácticamente sin cambios, mientras que el porcentaje general de estadounidenses representados por sindicatos ha disminuido aproximadamente un 15 por ciento. Pero el sindicato perdió las cuotas obligatorias de más de 200.000 no miembros, lo que provocó una pérdida significativa de ingresos.

El sindicato seleccionará al sucesor de la Sra. Henry mediante una votación de los delegados en su convención cuatrienal en mayo.

“Estoy lista para pasar el testigo”, dijo Henry, de 66 años, en una entrevista. «SEIU está lleno de líderes poderosos, dinámicos y multirraciales de la próxima generación, listos para aprovechar este momento de levantamiento obrero».

La funcionaria de segundo rango del sindicato, la secretaria tesorera April Verrett, dijo en una entrevista que planeaba postularse para el puesto más alto.

Organizadora desde hace mucho tiempo, la Sra. Henry era vicepresidenta ejecutiva cuando la junta directiva del sindicato la eligió para completar el mandato presidencial de Andy Stern, quien renunció en 2010. Ganó el primero de tres mandatos completos de cuatro años en 2012.

El enfoque de Henry ha generado críticas de que el sindicato está demasiado verticalista en sus esfuerzos.

La organizadora y académica Jane McAlevey ha criticado la Lucha por los 15 dólares por estar demasiado centrada en lo que ella llama “movilización” –es decir, depender en gran medida de un equipo de profesionales, consultores y activistas para generar atención y moldear la opinión pública– en lugar de construir una base amplia. , organización dirigida por trabajadores.

A medida que SEIU se involucró más en una campaña sindical lanzada por un franquiciado, Workers United, en Starbucks en 2021, algunos trabajadores de Starbucks dijeron que la toma de decisiones y las comunicaciones se volvieron más centralizadas.

En la entrevista, la Sra. Henry rechazó los argumentos de que las campañas del sindicato no involucraban de manera destacada a los trabajadores, pero dijo que era importante combinar la organización de base con otras estrategias que ejerzan presión sobre los empleadores.

El sindicato también ha sido una fuerza en la política y en los debates políticos. La Sra. Henry asumió el puesto más alto poco después de que el presidente Barack Obama firmara la Ley de Atención Médica Asequible, que el sindicato se había unido para ayudar a aprobar. Presionó al sindicato para que defendiera la legislación sobre atención médica contra los intentos republicanos de derogarla.

Las apuestas políticas del sindicato bajo el liderazgo de la Sra. Henry no siempre funcionaron, como su respaldo a Hillary Clinton a principios del ciclo de la campaña presidencial de 2016. Más tarde, muchos miembros simpatizaron con su rival demócrata en las primarias, Bernie Sanders.

En 2020, el sindicato adoptó un rumbo diferente y esbozó una agenda política que instó a los candidatos a adoptar, que incluía facilitar a los trabajadores la negociación a nivel industrial y realizar grandes inversiones en cuidado del hogar y cuidado infantil, incluido un aumento salarial para los trabajadores. . trabajadores de la salud. Joseph R. Biden Jr. incorporó muchas de las ideas del sindicato en su plataforma de política interna en su camino hacia la presidencia.

«Es un ejemplo de cómo hacemos un balance y evaluamos las decisiones de liderazgo, extraemos lecciones y pensamos en lo que queremos hacer de manera diferente la próxima vez», dijo la Sra. Henry sobre el cambio de enfoque.

Sin embargo, las principales medidas de atención domiciliaria y cuidado infantil propuestas por Biden murieron en el Senado.

La Sra. Henry dijo que el sindicato está gastando mucho en las elecciones generales de este año: una suma que probablemente superará los 100 millones de dólares, según un funcionario sindical.

«Queremos terminar el trabajo», dijo. «Tenemos objetivos en el Senado, en la Cámara de Representantes, gobernadores, legisladores estatales, concejos municipales… para obtener todos los beneficios importantes que podamos obtener».