Las advertencias de deflación en China aumentan por la caída de los precios de los alimentos y los automóviles

Los precios al consumidor en China cayeron el mes pasado a su nivel más alto desde la crisis financiera global de 2009, la última señal de que el gasto débil y el exceso de producción de fábricas y granjas están obligando a las empresas a ofrecer descuentos.

La caída de los precios al consumo se limitó principalmente al sector alimentario y a los coches eléctricos. Pero los precios mayoristas cobrados por las fábricas y otros productores también cayeron el mes pasado y han caído con respecto a los niveles del año anterior en todos los meses desde octubre de 2022.

Una gran caída en el nivel general de precios, un fenómeno conocido como deflación, podría ser muy problemático para la economía. La caída de los precios dificulta que las familias y las empresas puedan mantenerse al día con los pagos mensuales de hipotecas, préstamos comerciales y otras deudas.

«Los datos de deflación se suman a una serie de otros indicadores económicos que, además de un mercado de valores en dificultades y un mercado inmobiliario en ruinas, plantean un desafío extraordinario para el enfoque de comando y control del gobierno chino», dijo Eswar Prasad, profesor de Comercio. . y economía en la Universidad de Cornell.

Los mercados bursátiles chinos han caído drásticamente este año, aunque redujeron las pérdidas esta semana. China dijo el miércoles que el funcionario más directamente responsable de supervisar los mercados de valores, Yi Huiman, había sido reemplazado como jefe de la Comisión Reguladora de Valores de China. El Sr. Yi, de 59 años, fue reemplazado por Wu Qing, un antiguo regulador.

La caída de los precios tiene un lado positivo para China: hace que los productos chinos sean aún más competitivos en los mercados extranjeros. A medida que muchas familias chinas se vuelven cada vez más cautelosas con respecto al gasto, los fabricantes de todo, desde automóviles eléctricos hasta paneles solares, están aumentando sus exportaciones a mercados distantes.

En enero, los precios al consumidor cayeron un 0,8% respecto al año anterior, una caída mucho mayor de lo esperado. Esta caída fue causada por la caída de los precios de los alimentos, incluido un colapso del 17,3% en el precio de la carne de cerdo.

El precio de la carne de cerdo puede ser volátil, especialmente durante el Año Nuevo Lunar, cuando las celebraciones familiares tienden a impulsar la demanda. En 2023, el feriado cayó a fines de enero, lo que probablemente hizo subir los precios de la carne de cerdo durante el mes. Este año han pasado casi tres semanas, lo que significa que los precios podrían subir en febrero.

Excluyendo los alimentos, los precios al consumo aumentaron un 0,4%. La caída de los precios de los coches eléctricos se vio compensada por lentos aumentos de los precios de la ropa, la asistencia sanitaria y el turismo.