Preocupación en Europa por la decisión de la Casa Blanca de retrasar las terminales de gas

La decisión de la administración Biden de retrasar la aprobación de nuevas terminales de gas natural licuado en Estados Unidos fue aclamada como una gran victoria para los grupos de defensa del medio ambiente, pero está generando malestar fuera de Estados Unidos sobre los futuros suministros de energía.

«Creo que los aliados y socios comerciales de Estados Unidos tendrán algunas preocupaciones sobre esto, porque en los últimos años las exportaciones de GNL han sido una verdadera ayuda para la seguridad energética global», dijo Ben Cahill, investigador principal del Programa de Seguridad Energética y Cambio Climático de la Universidad de Washington. el Centro de Estudios Estratégicos e Internacionales, un instituto de investigación con sede en Washington.

No se espera que la decisión de la administración Biden del viernes de suspender el proceso de permisos para nuevas instalaciones de exportación de gas natural licuado afecte pronto los suministros mundiales de gas. Pero podría crear incertidumbre, especialmente en Europa, que recientemente superó una importante crisis energética tras la invasión rusa de Ucrania hace casi dos años.

Las interrupciones en el suministro de gas desde Rusia en 2022 han contribuido a un aumento de los precios de la energía en Europa, en particular de la electricidad, lo que ha perjudicado a las empresas y a los consumidores y ha llevado a los gobiernos a gastar mucho para aliviar las facturas de energía. Los camiones cisterna llenos de gas licuado procedente de Estados Unidos ayudaron a mitigar lo que podría haber sido una situación terrible.

Dada esta historia, las posibles restricciones al suministro de gas desde Estados Unidos serían «una gran preocupación», dijo Fredrik Persson, presidente de BusinessEurope, el grupo empresarial más grande del continente.

En los últimos dos años, un enorme aumento en las exportaciones de gas licuado de Estados Unidos ha ayudado a Europa a reemplazar en gran medida los flujos de gas natural de Rusia, que había sido el principal proveedor de combustible de Europa. Según la empresa de investigación Kpler, el gas estadounidense Las exportaciones a Europa se duplicaron con creces entre 2021 y 2022, a alrededor de 52 millones de toneladas, antes de aumentar modestamente en 2023. Estos envíos fueron “cruciales para evitar que Rusia pusiera a Europa de rodillas utilizando ‘la energía como arma geopolítica’. dijo el señor Persson.

Las exportaciones estadounidenses de gas natural licuado han crecido desde casi cero en los últimos años. Ahora es el mayor exportador de GNL del mundo, y más del 60% se destinó a Europa el año pasado. Después de la invasión de Ucrania, los países europeos, incluidos Alemania, los Países Bajos y Grecia, se apresuraron a construir nuevas terminales de GNL y cerrar acuerdos de suministro con Estados Unidos. Las dudas sobre la “estabilidad” del suministro de gas licuado de Estados Unidos podrían poner en riesgo esos planes, “generando preocupaciones sobre una posible mayor volatilidad de los precios”, dijo en una nota Didier Holleaux, presidente de Eurogas, un grupo industrial.

El ministro de Economía de Alemania dijo el viernes que estaba siguiendo «de cerca» la situación en Estados Unidos, pero declinó hacer más comentarios. La seguridad del suministro de gas se mantiene estable, afirmó el ministerio a través de un portavoz, añadiendo que Alemania recibe ahora la mayor parte de su gas natural de Noruega.

Para ser claros, al tomar esta medida, parece poco probable que la administración Biden ponga en peligro los suministros a clientes fuera de Estados Unidos este año o en el futuro previsible. La decisión no se aplica a las exportaciones actuales y, según los analistas, no detendrá un grupo de nuevos proyectos de GNL ya aprobados y en construcción. Es probable que esto aumente sustancialmente la capacidad de Estados Unidos para exportar gas en los próximos años.

La administración dice que quiere tiempo para determinar si proyectos adicionales de GNL, aquellos que aún están en etapa de planificación, serían de interés público. Ese análisis incluiría evaluar las emisiones de gases de efecto invernadero que producirían proyectos futuros, así como su impacto en la economía y la seguridad nacional. En una declaración, el presidente Biden dijo que la pausa en las aprobaciones «ve la crisis climática como lo que es: la amenaza existencial de nuestro tiempo».

Parece que la administración Biden está tratando de tranquilizar a los países que ahora dependen del gas natural estadounidense. Esta pausa “no tendrá ningún impacto en nuestra capacidad de abastecer a nuestros aliados en Europa, Asia u otros receptores de exportaciones estadounidenses ya autorizadas”, dijo el Departamento de Energía en un comunicado el viernes.

Según los analistas, lo que podría molestar a los aliados, especialmente en Europa, es el mensaje de que en los próximos años tal vez ya no puedan depender tan firmemente de los suministros de Estados Unidos. «Lo que esto realmente destaca para Europa es que se están quedando sin opciones», dijo Henning Gloystein, director de energía y cambio climático de Eurasia Group, una firma de riesgo político.

Si bien Rusia ahora suministra gas natural licuado a Europa, los líderes europeos quieren reducir esos flujos. Parece poco probable que el Mediterráneo oriental sea una fuente importante de suministro en el futuro debido al conflicto entre Israel y Hamás. Aparte de Estados Unidos, el otro probable productor importante de gas natural licuado adicional es Qatar, un pequeño emirato en el Medio Oriente.

Gloystein dijo que el GNL de Estados Unidos es particularmente atractivo para los compradores europeos porque las distancias de envío desde América del Norte son relativamente cortas y los términos proporcionados por los proveedores estadounidenses son mucho más flexibles que los de la mayoría de otras fuentes. Por ejemplo, normalmente permiten al comprador revender el gas fácilmente, mientras que otras potencias gasistas como Qatar suelen imponer restricciones. “Estados Unidos es el que importa”, afirmó.

Ana SwansonY Melissa Eddy contribuyó al reportaje.